CALAMITY JANE, LA DONNA LEGGENDA DEL SELVAGGIO WEST

Martha Jane Canary-Burke, nota come Calamity Jane, (Princeton, 1º maggio 1852 – 1º agosto 1903), leggendario personaggio del vecchio West, avventuriera e primo pistolero donna, primogenita di Charlotte e Robert.
– Nel 1865, la madre muore di polmonite mentre la famiglia Cannary è in viaggio da Missouri verso Montana.
– Nel 1867, la famiglia si sposta nello Utah, a Salt Lake City, dove egli muore il padre.

Martha Jane, la piu grende dei sei figli, quindicenne, prende in mano le redini della famiglia, e dopo aver portato i suoi fratelli e le sue sorelle nel Wyoming, a Fort Bridger, dove lavora per mantenere la famiglia. Lavora come lavapiatti, cuoca, cameriera, infermiera a una capo mandria, e prostituta.
In un contesto come quello del West dove la donna può essere solo educatrice e madre,  Martha si distingue per un comportamento anti-conformista: un perfetto maschiaccio, sregolata, dedita all'alcol e al gioco d'azzardo. 
Viene descritta priva di educazione e di istruzione, totalmente analfabeta, Martha non rinuncia a partecipare agli scontri militari con i nativi indiani. E' qui che guadagna il soprannome di Calamity Jane.
– Nel 1876, Martha si stabilisce nelle Black Hills, in South Dakota. Qui diventa amica di Dora DuFran, per la quale lavora occasionalmente, e, durante uno dei viaggi al seguito delle carovane, ha modo di entrare in contatto con Charlie Utter e soprattutto James Butler Hickok, noto come Wild Bill Hickok.

Tra i due, c'è chi sostiene che tra i due ci fosse una forte passione amorosa, e chi invece ritiene che Wild Bill nutrisse, nei suoi confronti, una vivida antipatia. Egli, comunque, muore il 2 agosto del 1876, ucciso durante una partita di poker. Dopo la morte di Wild Bill, Calamity Jane, rivendica di essere stata sposata con lui, e che egli fosse il padre di sua figlia Jean, nata tre anni prima.
– Nel 1881, Calamity Jane acquista un ranch nel Montana, a Miles City, lungo il fiume Yellowstone; sposatasi con il texano Clinton Burke, si trasferisce a Boulder.
– Nel 1887, partorisce una bambina, Jane. Dopo aver lavorato, tra l'altro, per il "Wild West Show" di Buffalo Bill come narratrice di storie, Martha prende parte alla Pan-American Exposition nel 1901.

Negli ultimi anni della sua vita, pur non avendo una sicurezza economica e dovendo fare i conti con la povertà, non rinuncia a essere generosa e aiutare il prossimo, fino a compromettere la propria incolumità.
Il 1 maggio 1903, a soli cinquantuno anni, muore depressa e alcolizzata. Il suo corpo viene sepolto accanto al cadavere di Hickok nel South Dakota, a Deadwood, nel cimitero di Mount Moriah, in una fossa comune.

Francesco Murini