MARATONA DI NEW YORK DAL 1970

Fu organizzata dal presidente del NYRR Vince Chiappetta e da Fred Lebow, con soli 127 concorrenti, in un percorso di più giri lungo il park Drive di Central Park.
La prima edizione della
 maratona di New York si svolse il 13 settembre del 1970 e non ebbe più di un centinaio di spettatori e si concluse con la vittoria di Gary Muhrcke in 2:31:38. Soltanto 55 concorrenti arrivarono al termine della gara. Successivamente il numero di atleti crebbe sempre di più e per facilitarne lo svolgimento con maggior numero di partecipanti, il co-fondatore Fred Lebow stabilì un nuovo percorso affinché percorresse tutti e cinque i distretti di New York City.
Iniziò una grande popolarità soprattutto dopo che la norvegese Grete Waitz stabilì il nuovo record del mondo a 2:32:30. La Waitz vinse la gara per altre otto volte.
Nel 2000, per la prima viene introdotta una sezione per atleti su sedia a rotelle, e dal 2002 alle atlete professioniste viene data la possibilita di partire 35 minuti prima, in modo che possano arrivare al traguardo insieme agli uomini. La corsa ormai è la più famosa al mondo, con i suoi 2 milioni di spettatori e 315 milioni di appassionati che seguono la corsa in diretta sulla NBC.

Nel 2004, l'inglese Paula Radcliffe vinse in 2:23:10, battendo Susan Chepkemei di solo 4 secondi, il più breve distacco nella storia di questa maratona.
Nel 2005, il Keniota, Paul Tergat, riuscì a vincere la gara in 2:09:30, battendo allo sprint il sudafricano Hendrick Ramaala per un solo secondo.
Nel 2012, il giorno precedente dalla partenza, venne sospesa da parte del sindaco Michael Bloomberg per il passaggio dell'uragano Sandy.
Attualmente la maratona di New York è una corsa annuale di 42.195 metri che si snoda attraverso i cinque grandi distretti di New York City. Nel 2009, ha contato 43.545 atleti arrivati al traguardo, diventando la maratona con più partecipata al mondo. 
L'evento si tiene ogni prima domenica di novembre e attrae sia gli atleti professionisti che quelli amatoriali, provenienti da tutto il mondo. Negli ultimi anni, a causa della grande popolarità dell'evento, la partecipazione è limitata soltanto ad una parte di 100.000 richieste di partecipazione.
La scelta dei partecipanti avviene tramite una lotteria, ma privilegiando comunque i vecchi partecipanti o quelli in possesso di un tempo di qualifica eccellente. I corridori membri del NYRR possono gareggiare o partecipando a delle qualifiche o grazie alla nomina da qualche club podistico ufficiale. Secondo una stima degli organizzatori, complessivamente hanno preso parte alle 40 edizioni della Maratona di New York circa 700.000 persone.
Nel 2009 il tempo medio di percorrenza dei corridori è stato pari a 4 ore e 20 minuti.

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David Zahedi